Maite Araujo Olivares: Jirafas están al borde de una extinción silenciosa

Ellos sólo vienen a la lista de animales vulnerables que pueden desaparecer en los próximos años, donde las principales amenazas para pescozudas figuras son la pérdida de hábitat y la caza ilegal

jirafa

Jirafa: las principales amenazas para pescoçudas fofuras son la pérdida de hábitat y la caza ilegal (Getty Images)

Si estuviera viendo el Twitter en las últimas semanas, ya sabes que los usuarios gastan un montón de tiempo hablando de que parte de los enormes cuellos  de las jirafas que llevar corbata, si querían vestir formalmente.

Sin embargo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que tienen un problema más urgente.

Esto se debe a que sólo las tres últimas décadas, la población de jirafas en todo el mundo cayeron casi a la mitad: una caída del 40%, que pasó prácticamente desapercibido por las organizaciones internacionales y los medios de comunicación.

Según la UICN, las principales amenazas para pescoçudas fofuras son la pérdida de hábitat causada por la expansión urbana y agrícola en el continente africano, así como la caza ilegal y el conflicto en los lugares en los que viven.

En un país en guerra civil, es fácil imaginar que la fauna no es una prioridad – y que toda la carne pasa a ser visto como alimento, no como un patrimonio de la biodiversidad.

Este escenario hizo que las jirafas aparecieron por primera vez en la “lista roja” de la UICN , que trae las especies más amenazadas supervisados por la organización.

Cada especie tiene su clasificación, y las jirafas fueron relativamente bien estabilizados en la categoría de “preocupación menor”.

Cayeron dos niveles, ya que rebota en el grupo “vulnerable”. Todavía es el primer grado de riesgo de extinción, pero los criterios ya son bastante miedo.

Para un animal se considera vulnerable, existe un riesgo razonable de que su población libre en la sabana está desapareciendo, quizás irreparablemente.

Uno de los grandes problemas de jirafas en su hábitat natural es que la intervención humana es separar la especie en varias pequeñas comunidades aisladas geográficamente.

Si están separadas por una larga, los factores ambientales afectarán generaciones, creando cada vez más las diferencias entre los grupos.

Al principio, estos cambios generan subespecies, pero pueden afectar el ADN para formar nuevas especies muy diversas en el largo plazo, lo que si esto sucede, las jirafas de las diferentes comunidades ya no será capaz de jugar entre sí.

En este caso, la vulnerabilidad se convierte en imposible superior. Hoy en día, tenemos 97.000 jirafas, divididos en nueve subespecies. Es mucho menos que los 150.000 jirafas viven en el planeta hace 30 años.

Pero si tenemos en cuenta que varias generaciones hacia adelante, estas subespecies pueden convertir especies muy diferentes entre sí, cada grupo de jirafas tendrá sólo 10 000 ejemplares en la naturaleza. Y el más pequeño es el tamaño de las comunidades, más amenazada que son.

Afortunadamente, sin embargo, los países de la región que forma el hábitat de estas jirafas tienen un buen ejemplo a seguir conservación. Níger, en la década de 1990, logró revertir el declive de la población de pescoçudas, de 49 a 450 jirafas.

El proyecto muestra que con un esfuerzo internacional, se puede mejorar la relación entre los humanos y los mamíferos terrestres más altas del mundo. De lo contrario, no van a dejarse pescoções a Twitter prendas fib plan.

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